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LAS ATARAZANAS DE SEVILLA

Las Atarazanas de Sevilla se edificaron en 1252 por orden de Alfonso X el Sabio. Construidas a extramuros, seguramente fueron la reedificación de unas anteriores. Ya en el siglo XII existen escritos donde el califa almohade Abu Yaqub Yusuf mandó el inicio de las obras.

Su función fue la construcción y reparación de galeras. Se ubicaron en el Arenal ya que permitían fácilmente la entrada y salida de barcos al estar esta zona casi al mismo nivel del río. Desde el principio se erigieron como la industria naval de la Corona de Castilla y fue una de las construcciones industriales más importantes y de mayor tamaño de la Baja Edad Media en el continente.

Los reyes de Castilla explotaron este lugar, donde fácilmente se construían veinte o treinta galeras, realizadas con madera de la Sierra Norte de la provincia. Éstas se usaron para las guerras contra los musulmanes y durante la guerra de los Cien Años contra Inglaterra. Sin embargo en el siglo XV se realizaron las últimas grandes galeras y finalmente en 1593 Felipe II prohibió que los barcos fabricados en las atarazanas sevillanas se emplearan en la carrera de Indias, ya que los del norte de España era de mucha mejor calidad.

SUS USOS A PARTIR DEL SIGLO XVII

En 1587 se instaló la Aduana en algunas de sus naves. Las Atarazanas quedaron a partir de ese momento como almacén y como almacenamiento de los artículos que llegaban de América.

Con el tiempo la cota original se enterró y la altura de los característicos arcos gótico-mudéjares bajó en gran medida. La construcción del Hospital de la Caridad en 1641 hizo que éste ocupara cinco naves. La decadencia se acentuó con el paso de la Casa de la Contratación a Cádiz.

En 1719 se instala la Maestranza de Artillería hasta que en 1993 lo adquiere la Junta de Andalucía.A lo largo de los años se han llevado varias obras de rehabilitación, sin embargo hoy en día se encuentra cerrada al público.Están declaradas Bien de Interés Cultural y catalogadas como Monumento Nacional desde 1969. Aunque de las diecisiete naves originales solo quedan en pie siete de ellas, está considerado el astillero medieval mejor conservado del mundo.

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