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El Belén y su origen

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Ya llegan las navidades, los polvorones, los turrones y también sacar el Belén… Y como todos tenemos nuestros gustos, siempre surge la duda: ¿tradicional o moderno?

Hoy en día hay mil formas de poner un Belén. Nuestra imaginación es la que manda, pero tras ocho siglos de historia, los belenes recrean la venida al mundo del niño Jesús pero, ¿Cuál es su origen?

El arte del Belén ha sido comparado por algunos historiadores del arte con el estudio de algunos objetos de la antigüedad. En ese sentido también pueden establecerse similitudes con las culturas clásicas, en especial con la romana, En el siglo II, se adoptaron temas del Nacimiento de Cristo en la que aparece por primera vez la Virgen con el Niño en sus brazos y a su lado el profeta Isaías apuntando con el dedo hacia una estrella.

En un primer momento, la Iglesia Primitiva, solo festejaba la fiesta de Pascua, por lo que la Natividad no tenía tanta importancia, no al menos antes del siglo IV. Los primeros cristianos no celebraban el nacimiento de Jesús sino su muerte y resurrección y que el día de Navidad como tal, no fue reconocido hasta el año 345, cuando, por influencia de líderes cristianos se nombra el día 25 de diciembre como fecha oficial de la Navidad.

En el siglo V, Sixto III llevó a Roma algunos fragmentos de la reliquia de la Santa Cuna, a la que entonces era llamada “Santa Maria Praasepe”, bautizada después como Basílica de Santa María la Mayor. En este templo romano es donde comenzó la costumbre de la misa de medianoche.

Pero es a partir del siglo VIII cuando comienzan a representarse en lugares céntricos de algunos pueblos escenas del Nuevo Testamento como la Natividad o la Resurrección de Jesús. Con el paso de los años, estas fueron perdiendo el sentido más religioso para convertirse en teatrillos costumbristas que sustituían a los personajes de los Evangelios por otros más acordes con la sociedad medieval.

Otros Historiadores dicen que el inicio del Belén como tal, tiene lugar con el acta notarial que se registró en Nápoles en 1025 debido a esas reliquias que se guardaban procedentes de Tierra Santa.

Con el papado de Inocencio III, en el siglo XII, mostró su desacuerdo con estas recreaciones que para muchos religiosos ya que  habían caído en la vulgaridad y acabó por prohibir estas representaciones.

Según cuenta la historia, San Francisco de Asís tras su peregrinación a los Santos lugares, estaba celebrando la Eucaristía en la nochebuena de 1223 en una cueva del pueblo italiano de Greccio. Allí preparó una representación viviente de un pesebre con una mula y un buey, considerándose desde entonces esta representación como el origen del Belén. Cuenta la leyenda que debido al frío un muñeco fue elegido para representar al niño Jesús y en la hora del nacimiento el niño empezó a llorar.

San Francisco de Asís, comenzó a liderar a partir de ahí, un movimiento de renovación cristiana en el que demostró una veneración especial a Jesús desde su nacimiento. Momento al que dio una especial importancia tras haber visitado los Santos Lugares, en Oriente, donde había viajado tratando de convertir a los musulmanes.

De vuelta, celebró la nochebuena con una liturgia algo bucólica que no incluía actores, solo animales y un pesebre con heno.

Otros testimonios históricos citan que también se realizaron escenificaciones en 1252, en el monasterio de Füssen, Alemania, y en 1300 en la Catedral de Barcelona.

Pero nuestros conocidos y populares belenes compuestos de figuras que van acercándose al portal, apareció bastante más tarde. Fue a partir del siglo XVI como una derivación de esas escenificaciones sacras. Su difusión se debió más a los jesuitas que a los franciscanos. Si bien fueron las monjas clarisas las que promocionaron el Belén por toda Europa, y en el año 1252, ya tenían uno montado en el convento de Babiera.

En España, el Belén es introducido por la orden franciscana en el siglo XV. Del siglo XVI todavía se conserva el Belén de Coral en el Monasterio de las Descalzas Reales de Madrid, todas las figuras están talladas en coral, plata y bronce, desconociéndose su autor o autores.

Durante el barroco, se fue popularizando la instalación de belenes en las iglesias con figuras de terracota, cera o madera que fueron sustituyendo a los belenes vivientes cuya tradición, se ha perdido poco a poco hasta nuestros días. Por ejemplo, en nuestro país se ofrecen muchos belenes en movimiento sobre todo  en el norte de España. El mejor conocido hasta ahora es el de Santa Maria de los Reyes, de Laguardia, Álava, que, además, ha llegado hasta nuestros días.  Otro ejemplo, fuera de nuestras fronteras, son los belenes vivientes que se conservan en los conventos carmelitanos de la ciudad de Quito, Perú, donde se representan elementos paisajísticos de enorme interés compuesto por un hermoso conjunto de casas fieles a su arquitectura popular.

A partir del siglo XVIII, la tradición  se extiende hacia un importante número de artesanos, teniendo en Murcia su máxima representación nacional, cuyos talleres artesanales especializados en belenes han pervivido hasta el día de hoy.

Destaca el imaginero murciano Francisco Salcillo por sus aportaciones al belén en España que siguió el estilo napolitano de gran naturalismo realista, similar al empleo para la realización de sus imágenes para pasos procesionales.

Casi a principios del siglo XIX comienzan a modelarse figuritas de arcilla, con un alma de madera, que eran conocidas al horno y pintadas con pincel.

Poco a poco, el Belén comienza a industrializarse y se hacen muchas más y mucho más baratas, con lo que también crece la variedad de figuras. Actualmente existen muy buenos imagineros en nuestro país, como José Luis Mayo Lebrija, José Nicolás Almansa, Pedro Ramírez Pazos, entre otros.

Bibliografía:

https://www.alcaiceria.com/alcaiceria/pags/bel/info/Historia.htm
https://www.elespanol.com/social/20171204/266973548_0.html
http://www.rtve.es/radio/20141211/origen-historia-belenes/1065660.shtml
http://arquehistoria.com/historia-del-belen-de-las-escenas-medievales-al-arte-belenista-13312
http://www.regmurcia.com/servlet/s.Sl?sit=c,24,m,3120&r=ReP-23614-DETALLE_REPORTAJESPADRE
http://es.catholic.net/op/articulos/48717/cat/1084/origen-e-historia-del-portal-de-belen.html

«Laescenografía belenista a través de la historia. Aspectos estéticos y raciales».En: Zamora 2005. XLIII Congreso Nacional Belenista. Zamora: La 
conferencia declausura del XLIII Congreso Nacional Belenista
Morana, 2005,pp. 122-129conferencia de clausura del XLIII Congreso Nacional Belenista

Fotos:

http://belennapolitano.blogspot.com/2008/04/origen-histrico-del-beln-napolitano-los.html
https://es.wikipedia.org/wiki/El_bel%C3%A9n_de_Greccio
http://belenesdelmundo.com/wordpress/page/8/