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LA HERMANDAD DE LA CARIDAD Y MIGUEL DE MAÑARA

En el siglo XVI Sevilla era la ciudad más poblada y rica del país gracias al comercio con América. Sin embargo las infraestructuras urbanas eran pobres y las infecciones eran frecuentes.

Por esa razón existían numerosos hospitales repartidos por enfermedades o colectivos sociales. Por ejemplo San Lázaro para leprosos, San Cosme para las el de los Venerables para sacerdotes o el de San Bernardo para ancianos.

La Hermandad de la Santa Caridad fue fundada en Sevilla a mediados del siglo XV. Sin embargo el primer documento en el que se habla de esta institución data de 1565. Su función era trasladar al hospital a los enfermos desvalidos, asistir espiritualmente a los reos que eran condenados a muerte y darles sepultura. También prestaban auxilio cuando se producían riadas en el río para recoger a los cadáveres que se encontraban en sus orillas. Su capilla estaba dedicada a San Jorge.

MIGUEL DE MAÑARA

En 1662 el aristócrata sevillano Miguel de Mañara ingresó en la Hermandad de la Santa Caridad y planteó la creación de un hospital para atender a los pobres y vagabundos. Este personaje llevaba una vida muy pícara hasta que un día todo cambió. Existen tres versiones sobre este cambio:

La primera versión cuenta la leyenda que el aristócrata llevaba una vida de Don Juan y no saludable hasta que una noche se encontró a mujer muy bella por la calle y la siguió hasta la Catedral. Al desnudarla descubrió que se trataba de un esqueleto con un bello rostro.

La segunda versión cuenta que Mañara vio a una bella joven en un balcón y le pidió que le abriese la puerta. En vez de hacerlo, la joven sacó una escalera por una ventana para que Mañara llegara a la habitación. Cuando entró no vio absolutamente nada, solo un esqueleto tendido en el suelo y rodeado por cuatro cirios.

La última leyenda cuenta que una noche observó un entierro a lo lejos y cuando se acercó al ataúd vio que el muerto era él.

Sean o no ciertas estas historias, la verdad es que Miguel de Mañara se arrepintió de su anterior vida y decidió llevar una existencia casta y pobre ayudando a los más desfavorecidos hasta su muerte.

Imágenes

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